¡El nuevo Campeón Mundial de Poker es argentino! 

Se llevó un global de 2,5 millones de dólares y el brazalete más deseado de Las Vegas. Campeones de fútbol, boxeo y hockey…y también de ¡POKER! 

Damian Salas, argentino de 45 años, se convirtió en el nuevo campeón del mundo del Torneo de Póker más importante del planeta, el 4 de enero, tras derrotar, en el Rio All Suites Hotel & Casino de Las Vegas, al estadounidense Joseph Hebert, quien tuvo una ventaja de 8-1 para quedar en la gloria.

La noticia sorprendió al mundo, ya que es el primer latinoamericano en ganar este evento de Apuestas Deportivas casino. Salas, abogado de profesión y  jugador de Póker por vocación, tuvo que afrontar un heads up que duró 173 manos y seis horas y media, para conseguir la tan ansiada pulsera de oro y diamante y la suma de un millón de dólares, como parte del premio global de 2,5 millones.

El camino de Salas antes de llegar a la final

Damian Salas WSOP
Foto: Melissa Haereiti

Para comenzar, Salas tuvo que imponerse en la zona “preliminar” de la Serie Mundial de Poker (WSOP), comenzando en un torneo en línea de la GGPoker Network que contaba con 674 jugadores y era a cambio de una inscripción de 10.000 dólares. En este torneo, el argentino se clasificó a la mesa final de nueve jugadores, con la tercera pila de fichas. Una semana más tarde, el nacido en Chascomús, Buenos Aires, jugó por la mitad del título en el King 's Casino de Rozvadov (República Checa) y luego de eliminar adversarios, quedó mano a mano frente al brasileño Bruno Botteon, a quien también derrotó. Ese primer título no solo le dio el pasaje para disputar la finalísima, sino más de 1 millón y medio de  dólares en premio.

Más tarde comenzó la otra parte de la Serie Mundial, jugada exclusivamente por los estadounidenses y también de manera online, con un costo de 10.000 dólares la inscripción, mediante WSOP.com. Cabe destacar que parte de este certamen se realizó vía web debido a la especial situación en la que estamos inmersos a nivel mundial, que impide la organización de un evento presencial con miles de personas en Las Vegas. En la mayoría de los estados de Estados Unidos, las apuestas en línea están prohibidas, por eso en USA se jugó online para los residentes de Nevada y New Jersey, territorios que sí lo permiten. (Este impedimento rige desde 2011, es por eso que muchos norteamericanos viajan a otros países para poder competir). Hebert, después de jugar online el 13 y 14 de diciembre, se consagró el 28 del mismo mes en la mesa final de nueve jugadores, de manera presencial, en Las Vegas.

Los rivales para la final estaban señalados: Salas vs. Herbert, el 30 de diciembre. Sin embargo, el duelo se tuvo que posponer, ya que Estados Unidos no le permitía el ingreso al argentino que llegaba desde Europa, porque no había cumplido las dos semanas obligatorias de cuarentena. Pero al fin de cuentas, el enfrentamiento se terminó llevando a cabo el pasado 4 de enero.

Jugadas y movimientos finales

Luego de varios momentos de tensión por parte del argentino, como en la mano 71 que se encontraba casi 700 K por debajo de Herbert, Salas seguía dando batalla. El argentino pagó un all-in de Hebert por 380k, lo perdió y quedó con cinco ciegas tras perder con K y J, ambas de trebol, contra K de pica y Q de corazones de Joseph. Pero lejos de desmotivarse, siguió combatiendo con su pila de 240K contra los 760K de su rival.

Así fue que, algunas manos más tarde, tras llevarse un par de pozos, Damián terminó all-in por 390K.  El estadounidense poseía: As de pica y 8 de diamantes contra el As de corazones y el 10 de diamantes del argentino. El board (5 de diamantes, 6 de picas, 5 de tréboles, 5 de picas y 3 de corazones) hizo más grande el kicker y ese 10 de diamantes le terminó devolviendo ventaja 780K vs. 220K. Para este momento las ciegas estaban en 25.000/50.000.

La mano final fue la número 173

Seis horas y media después de haber empezado la definición. Herbert, que se había recuperado un poco, metió su resto de 390K y Salas, que le pidió que contará cuánto era, terminó pagando.

Salas con K de diamantes y J de tréboles y Herbert con As de diamante y Q de trébol. Otra vez parecía que la fortuna no estaría del lado del argentino, pero el flop (5 de tréboles, K de pica y 8 de picas) empezó a torcer el destino. El 5 de diamantes del turn acompañó y el K de trébol del river terminó por darle el full house ganador a Salas, que pudo festejar en el recinto junto a su familia, envuelto en una bandera Argentina. De esta manera ingresó a los libros como el primer latinoamericano en ganar esta competencia de Casino.

El nuevo campeón del mundo es un apasionado de este juego de casino, tan fanático por el póquer es, que en el piso de su pileta tiene un símbolo de pica (uno de los 4 palos de la baraja) de más de 1 metro de largo. Otra de sus pasiones, como buen argentino, es el fútbol y simpatiza por el Club Atlético River Plate.

Por otra parte, habrá que esperar para ver las jugadas que le dieron la victoria a Salas en TV, a pesar de que el encuentro se pudo seguir en vivo en diversas páginas que tuvieron acceso al encuentro. Recordemos que los derechos del Mundial de Poker (WSOP) estan en manos de ESPN, que  grabó de manera exclusiva todo lo acontecido, tanto en República Checa como en Las Vegas. Se estima que en este mes de febrero saldrá el especial de lo vivido en la fase preliminar y final, aunque aún no se tiene precisión de las fechas. De lo que sí estamos seguros es que el argentino es un merecido campeón.

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